¿QUE ES UN DINOSAURIO?

Mucho antes que los seres humanos, los dinosaurios vivieron en el planeta, hace millones de años. Los dinosaurios fueron grandes y prehistóricos reptiles terrestresque vivieron durante la “Era de los Reptiles” o lo que ahora llamamos la “Era Mesozoica”. La palabra “dinosaurio” viene de las palabras griegas para “lagarto aterrador”. El nombre fue acuñado en 1842 por un profesor inglés de anatomía comparativa y fisiología, llamado Sir Richard Owen. Al final de la Era Mesozoica, los dinosaurios y muchas otras especies se extinguieron.

Un error muy común es pensar que todos los dinosaurios habitaron en la Tierra al mismo tiempo. Como ya se dijo, los dinosaurios vivieron en la Era Mesozoica, que se divide en tres períodos de menor tamaño. En primer lugar estuvo el período “Triásico”, hace 254-204 millones de años. El siguiente fue el período “Jurásico”, hace 204-140 millones de años. Por último, estuvo el período “Cretácico”, hace 140-65 millones de años. Durante estos períodos se desarrolló una enorme variación entre los diferentes dinosaurios. Por ejemplo, los dinosaurios que vivieron durante el período Triásico eran dinosaurios herbívoros mientras que los que vivieron durante el período Cretácico eran principalmente carnívoros, como el famoso Tyrannosaurus Rex

A pesar de todas estas distinciones, la más importante de todas y que ha determinado su clasificación en dos grupos, es la forma en que se proyectaba su cadera. Partiendo de esta característica los dinosaurios han sido agrupados en los Saurisquios y los Ornitisquios .

SAURIQUIOS

Los saurisquios (“cadera de lagarto”) son un orden perteneciente al superorden Dinosauria. Aparecieron en el Triásico Superior (hace aproximadamente 228 millones de años, en el Carniano) y se diversificaron enormemente durante el Jurásico y el Cretácico. Saurischia (pronunciado ‘saurisquia’, del griego ‘sauros’ que significa ‘lagarto’ e ‘schion’ que significa ‘articulación de la cadera’). Es uno de los dos órdenes o divisiones básicas de los dinosaurios.

Evolución

Los saurisquios se diversificaron en dos linajes principales, los terópodos y los saurópodos. Los terópodos fueron los carnívoros dominantes durante la mayor parte del Jurásico y del Cretácico. El otro linaje, el de los saurópodos, que se inició en saurisquios carnívoros y bípedos del Triásico, produjo formas que adoptaron un régimen herbívoro y que regresaron a la locomoción cuadrúpeda. Esta línea culminó en las gigantescas formas del Jurásico, como Apatosaurus, Brachiosaurus y Diplodocus, los mayores vertebrados terrestres de todos los tiempos. Al final de período Cretáceo, todos los saurisquios no-aves se extinguieron. Esto es referido como la extinción del Cretáceo Superior. Los seres aviares (aves modernas), como descendientes directos de un grupo de dinosaurios saurisquio, son consideradas una subclase de los mismos en la clasificación filogenética.

Características

Se distinguen por presentar caderas con una forma similar a la de los lagartos, en la que el hueso púbico apunta hacia delante, es decir que la pelvis, vista de perfil, tiene forma triangular. El hueso púbico evoluciona apuntando hacia atrás en el grupo que dio origen a las aves, el grupo llamado Eumaniraptora.

ORNITISQUIOS

Los ornitisquios(“caderas de ave”): Es uno de los dos órdenes de dinosaurios que vivieron desde el Triásico Superior en el Carniano y el Cretácico superior en el Mastrichtiano. El nombre proviene del griego, estando formado por las palabras ornitheos (ορνιθειος) que significa ave y ischion (ισχιον) por cadera, siendo conocidos como los dinosaurios de cadera de ave.

 

¿Cómo vivían?

Siendo herbívoros, vivieron a veces en manadas, siendo más numerosa que los saurisquios. Los ornitisquios eran las presas para los terópodos y por lo general más pequeños que sauropodos.

Características

En los ornitisquios el pubis señala hacia abajo y hacia atrás (hacia la cola), paralelo al isquion, con un proceso prepubico delantero para apoyar el abdomen. Esto hace una estructura pélvica de cuatro extremos, y una pelvis más ancha y estable. Los ornitisquios también tenía agujeros más pequeños por delante de sus órbitas oculares (ventanas anteorbitales) con el hueso palpebral en la órbita. Otra característica de los ornitisquios son dientes malares con las coronas bajas, subtriangular; dientes foliares con las raíces estrechas; 3 a 5 vértebras sacras; tendones osificados sobre el sacro; el quinto dedo del pie reducido si ninguna falange. Todos tenían mejillas, picos córneos y eran herbívoros. Gran variedad de ornamentación defensiva.

A diferencia de todos los demás reptiles, los dinosaurios eran un grupo de reptiles con características físicas disímiles. Algunos eran bípedos, es decir, que caminaban sobre dos patas, mientras que otros eran cuadrúpedos porque caminaban con cuatro patas. Ciertos dinosaurios fueron muy lentos y pesados, mientras que otros utilizaban la velocidad para capturar a sus presas. Unos se protegían de los depredadores mediante estructuras corporales blindadas, algunos tenían cuernos, picos, crestas o terminaciones óseas. También existieron dinosaurios con la piel gruesa y llena de baches, mientras que otros tenían incluso plumas primitivas.

A diferencia de los reptiles que vemos hoy en día, los dinosaurios caminaban con sus patas directamente debajo de sus caderas. Por ejemplo, los cocodrilos se mueven gateando por el suelo y casi parecen estar arrastrándose sobre sus vientres. Los dinosaurios caminaban de manera erecta.

Estas enormes criaturas tenían un agujero en el cráneo, situado entre la cuenca del ojo y la fosa nasal, tenían tres o más vértebras sacras ubicadas cerca de la pelvis y con las extremidades directamente debajo de su cuerpo. Todos los dinosaurios poseían un gran músculo en el húmero, músculos en la mandíbula extendiéndose hacia la cima del cráneo, así como estructuras bien desarrolladas en la cadera, las rodillas y tobillos con fines de movimiento.

Muchos científicos también creen que los dinosaurios fueron en parte “de sangre caliente”, porque en vez de controlar la temperatura corporal de acuerdo al entorno, utilizaban su metabolismo para controlarla. En oposición, otros reptiles como las serpientes y lagartos, ajustan su calor corporal moviéndose hacia el sol o la sombra según sea necesario.

¿Qué características tiene un dinosaurio?

Si quieres ser considerado un dinosaurio debes:

  • Tener las piernas bajo el cuerpo, no a los lados como la mayoría de los reptiles. Todos los primeros dinosaurios eran principalmente bípedos, osea que podían andar en dos piernas. Después, algunos dinosaurios, como el estegosaurio anduvieron en cuatro patas, pero siguieron teniéndolas bajo su cuerpo.
  • En cuanto a su temperatura, se considera que tenían homeotermia inercial. O sea, no como los reptiles, que deben ponerse al sol para mantener su temperatura, ni de temperatura estable, como los mamíferos, sino que necesitan calentar su cuerpo y pueden mantenerlo así durante días.
  • Poner huevos de cáscara dura.
  • Tener pumas, o por lo menos haber descendido de un plumífero.
Pedro Sorroche

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